HISTORIA DE LA ÓPTICA

Desde que los primeros científicos antiguos comenzaron a experimentar y tratar de descifrar los secretos de la vida, el universo y el mundo en que vivimos, se hizo evidente una pregunta específica, ¿qué es la luz, cómo viaja y cómo podemos aprovechar sus propiedades?, Las respuestas a esas preguntas comenzaron a aparecer durante la vida del gran Egipto Antiguo y Mesopotámico. Finalmente, después de más de 2 mil años, los descubrimientos en muchos campos de la ciencia permitieron a los ingenieros e inventores empezar a probar la “óptica moderna”, que se centra en la investigación de áreas nuevas de la óptica.

En la historia de la óptica, tenemos que comenzó con el desarrollo de lentes realizados por los antiguos egipcios y mesopotámicos, seguido por teorías sobre la luz y la visión desarrollada por los filósofos griegos antiguos, y el desarrollo de la óptica geométrica en el mundo grecorromano. La palabra óptica se deriva del término griego que significa “apariencia, mirada”.

La óptica fue reformada significativamente por los desarrollos en el mundo islámico medieval, como los comienzos de la óptica física y fisiológica, y luego significativamente avanzado en la Europa moderna temprana, donde comenzó la óptica difractada. Estos estudios anteriores sobre la óptica se conocen ahora como “óptica clásica”. El término “óptica moderna” se refiere a las áreas de investigación óptica que se desarrollaron en gran medida en el siglo 20, como la óptica de las ondas y la óptica cuántica.

Alrededor del año 700, los antiguos egipcios y mesopotámicos comenzaron a pulir cristales (a menudo cuarzo) en el intento de replicar las habilidades ópticas que notaron que se pueden hacer con el agua. Uno de los ejemplos más famosos de esos objetivos originales es lente de “Nimrud”, creado en la antigua Asiria entre los años 710 y 750, este lente fue utilizado como pieza decorativa, lupa o herramienta para encender fuegos. Los primeros pasos en la óptica que se hicieron en África y Oriente Medio sólo alimentaron la imaginación y la resolución de los matemáticos griegos y romanos, físicos e inventores cuyos experimentos formaron la base de la óptica clásica. Tres de las escuelas de pensamiento más populares en relación con la óptica en ese momento fueron la “teoría de emisión” formada por Platón, la “intro teoría de la misión” que fue apoyado por Demócrito, Epicuro, Aristóteles, y por ultimo habría que añadir la “óptica geométrica” ​​que fue creada por Euclides varios cientos de años después. Todas estas teorías tristemente casi desaparecieron de los círculos científicos en Europa después de la caída del Imperio Romano, logrando sobrevivir en Oriente Medio donde el científico musulmán continuó desarrollando nuevas técnicas para probar las propiedades de la luz. Los escritores más famosos de la época fueron Al-Kindi (801-873), el matemático persa Ibn Sahl y Alhazen, cuyo influyente “Libro de Óptica” logró reintroducir las teorías modernas de las propiedades de la luz en la Europa de los años 1200. Este libro que por primera vez afirmó que la luz viaja en línea recta y puede rebotar de toda la materia, se mantuvo como uno de los textos ópticos más importantes en la Europa en el siglo 17.

En 1284, la historia de la óptica cambió dramáticamente con la creación realizada por Friar Salvino D’ Armate con la llegada del primer anteojo o gafa para uso personal.

Antes de terminar la segunda década, ingenieros e inventores italianos en Venecia establecieron el primer gremio del “lente” y comenzaron a explorar este excitante campo científico con toda su fuerza. Esta nueva nave pronto se extendió a través de Europa, especialmente en Países Bajos y Alemania que se convirtieron en centros de la creación de gafas en los siglos 14 y 15. Esta expansión de la investigación óptica pronto permitió a los científicos crear sorprendentes descubrimientos. Johannes Kepler amplió la óptica geométrica en sus escritos del siglo 17, formando los primeros pensamientos correctos sobre el funcionamiento interno de la retina humana, lentes convexas y cóncavas, y muchas otras propiedades de la luz y eventos astronómicos. Los descubrimientos ópticos continuaron con el trabajo de René Descartes, Robert Hooke, Christian Huygens e Isaac Newton cuyo libro “Opticks” fue aceptado como el mayor logro en la investigación de luz de ese tiempo.

Los avances en la óptica continuaron con el trabajo de innumerables inventores, ingenieros y físicos, como Thomas Young (interferencia, naturaleza ondulatoria), James Clerk Maxwell (teoría electromagnética), Max Planck (radiación de cuerpo negro), Albert Einstein (efecto fotoeléctrico) Niels Bohr (emisión de energía por átomos, base de la óptica cuántica y mecánica cuántica), Paul Dirac (teoría del campo cuántico) entre otros.

 

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